【同创Family】祝贺天启沧州号暨“忻中一号”卫星成功发射

发布日期:2019-08-17

   2019年8月17日12时11分,同创伟业被投企业——国电高科研制的天启·沧州号(又名“忻中一号”)卫星由首次发射的捷龙一号商业火箭成功送入太空。

   作为中国民营商业航天引领企业,国电高科此次发射的卫星是天启星座的第三颗业务星,它的成功入轨,代表天启物联网星座实现初步组网运行。尽管这只是颗重20千克的小卫星,然而从产业发展的角度来看,却是商业航天迎接物联网时代到来的一次极具价值的探索和先导性布局。


来源:卫星与网络(ID:satnetdy)
作者:沈淮 杨庭辉

   有别于国内其它以商业星座为创业要点的企业,国电高科的商业星座发展具有两个显著的特点。

   其一:先布局产业生态,再实施系统搭建。通过市场倒逼产业生态的布局和系统的搭建。在发射卫星之前,国电高科就取得了相关主管机构颁发的卫星通信频率许可证和增值电信业务经营许可证,成为目前国内民营企业当中唯一同时拥有此类资质的企业。
   其二:以天基物联网市场为核心,通过为物联网应用提供的百毫瓦级功耗的卫星终端,构建能够大范围普及应用的自主天基物联网服务体系,为商业航天在近百万亿级的物联网市场提供了一个极具竞争力的发展路径。

   这颗卫星的入轨和天启星座服务的启动,意味着商业航天在这个细分市场上的产业生态有一个好的开始。不过这也仅仅是开始。商业航天的繁荣壮大,还取决于后续的星座运营。良好的运营将持续带动卫星制造和发射服务的长期发展。


航天技术+物联网的化学反应

   作为继计算机、互联网之后世界信息产业发展的第三次浪潮,物联网将是下一个推动世界高速发展的“重要生产力”,将产生通信网之后的另一个近百万亿级市场,而麦肯锡报告指出,天基物联网也将达到数万亿级市场规模。

   所谓物联网,就是“把所有物品通过信息传感设备与互联网连接起来,进行信息交换,即物物相息,以实现智能化识别和管理”。从某种意义上看,互联网是用于传递人类主观意识的,而物联网是用于传递事物客观参数的。很显然,物联网的核心,是人类如何革命性地提升对于自然和社会的认知、把握能力,并且用最有效的方法加以运营和控制。

   物联网的构建,将是一个漫长而持续演进的过程。航天技术在其中必然会起到不可或缺甚至决定性的催化作用。

   首先,天基信息系统提供的时间和空间基准,对大气、海洋和陆地信息的大范围快速获取,以及覆盖全球的通信网络,是物联网必不可少的信息基础。对全球经济和中国这样幅员辽阔的大国来说,没有航天技术及其应用,就不会有物联网。在国际市场上,很早就有创业者在为这个宏伟的市场前景而努力,例如美国的轨道通信公司(Orbcomm),以及诸多从事卫星数据采集与监视控制系统(SCADA)的大小企业。然而这些企业的理念还是较为早期的M2M(机器对机器)。一些小型企业开始从事全球船舶自动识别系统(AIS)的业务,发射微小卫星来识别海上航船。铱星系统也努力向M2M市场拓展。互联网的发展,让M2M概念升级成为了今天的物联网。加之最近几年,随着小卫星技术的进步和发射服务的繁荣,全球低轨道卫星星座建设再次繁荣起来,不但出现了格里格·维勒的“一网”和伊隆·马斯克的“星链”这样的特大型宽带星座,也涌现出一大批以物联网为卖点的中小型星座。包括NanoAvionics、BEACON、Leosat、开普勒等一大批国外企业以及部分国内企业。

   其次,低成本窄带低轨星座可以为物联网通信服务提供高效、经济的模式。虽然学术界对物联网的长期发展有诸多设想,但从短期看,物联网应用对带宽和实时性的需求并不高,远不如社交媒体和电商、流媒体等应用。部分物联网应用只要能“一天通信一次”就可以满足需求。因此,窄带物联网通信服务——无论是地面还是天基——都有着显而易见的市场空间。这就给低成本窄带低轨星座提供了机会。

天启星座运行模拟图

物联网发展的时间差和低成本=市场机会

   作为一家商业航天企业,国电高科没有把“造卫星”或者“发射卫星”当做企业的目标,而将其重点聚焦到产值占整个航天产业80%以上的卫星应用产业环节上,集中在如何满足和服务用户需求的卫星应用上,并由此开展产业生态的搭建。

   在发射天启星座之前,国电高科就对目标市场——天基物联网,进行了大量的调研和开拓,并且与潜在用户企业进行了广泛而深入的沟通。

   当国电高科的天启星座理念为用户深刻理解之后,销售渠道也水到渠成地搭建了起来,其中有大型用户企业,也有电信运营商,为天启星座服务的启动和拓展创造了良好的条件。

   以市场为根本驱动力的发展理念,这一案例体现的正是在商业航天发展中互联网思维的应用——即把市场和用户放在首位,把产业生态的打造作为业务发展的核心,如此才能实现本企业乃至上下游企业的全面可持续发展。应该说,迄今为止,真正做到这一点的企业并不多,以卫星服务为主的创业企业当中就更少了。因此,天启星座通过市场倒逼搭建产业生态的模式对商业航天的发展,应该会有良好的示范作用。

   根据天启星座的用户基础培育工作现状预测,它将在2020年或2021年实现正向现金流。一家以民营星座为核心建立起来的物联网产业生态,让投资人对国电高科的发展前景充满期待,这对缺乏实质性业务支撑的商业航天企业来说也提供了一个很好的思路。

   为什么能够得出这样的判断呢?这是基于天启星座所瞄准的市场,是多种类型的物联网应用。按照该星座的总研制和运营单位负责人、国电高科董事长吕强的说法,到2021年前,全球将有超过200亿台物联网终端,仅仅硬件市场的产值就会达到3.4万亿美元。哪怕天基物联网在其中占有10个百分点的份额,绝对值也将达到3400亿美元的量级,几乎可以和今天全球航天产业的年产值比肩(按照美国卫星产业协会发布的报告,2018年全球航天产业总产值为3600亿美元)。如果把通信服务、增值服务收入考虑在内,天基物联网的产值将有更大的想象空间。

   在这里还需要提及5G。目前世界范围内,5G网络的部署与竞争如火如荼,虽然人们往往更关心5G对于人的宽带服务,实际上5G服务还包含一个重要目标,就是在低功耗方面具有更大价值的窄带物联网(NB-IoT)服务。但是,NB-IoT依赖于地面网络,而地面运营商网络仅覆盖陆地的20%,即有人活动的区域。作为物联网主战场的许多应用场景却发生在地面运营商不能覆盖的这80%陆地及海上和空中,且终端常呈分散状分布。而全球覆盖的低轨通信星座恰好能解决这个痛点。天启星座计划于2020年完成全部38颗卫星的发射组网,达到全球业务实时覆盖能力,助力5G窄带战略目标,实现无处不在的覆盖和“随心所欲”的应用。